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  황교안대표의 정치적 한계와 과제
  

자유한국당 황교안대표는 현재 보수자유우파의 대표적 대권주자로 부상해 있다. 또한 그동안 펼친 장외투쟁을 통해 정치경험이 빈약한 관료출신이라는 부정적 이미지를 어느 정도 벗고 야당대표로서의 자신의 정치적 입지를 공고하게 다진 것으로 보인다.

 

그러나 그동안 그가 보여준 정치적 행보과정은 동시에 그의 정치인으로서의 한계와 약점도 고스란히 노출시켜 보여주었다. 언론을 통해 널리 보도되었듯이, 황대표는 석가탄신일에 불교 법요식 행사에 가서 유독 다른 이들처럼 합장을 하지 않고 또 관불의식을 거부했다. 이런 그의 행동에 대해 서운함을 느낀 불교 조계종측은 즉각 내 신앙이 우선이면, 공당 대표를 내려놓고 자연인으로 돌아가라.”는 항의성명을 냈다. 그러자 한국기독교총연합회는 정당대표에게 종교의식을 강요하는 것은 종교에 대한 자유를 억압하는 것이라며 반박 입장문을 발표했다. 결국 그의 처신 하나로 인해 자칫 불교와 기독교 간의 대립과 종교 갈등문제로 번질 조짐마저 보이고 있다.

 

그는 현재 독실한 기독교 신앙을 갖고 있고 교회에서 전도사로도 활동하는 것으로 알려져 있다. 하지만 그렇다고 해서 그가 불교행사에 가서 자신의 종교에 집착하고 교리를 고수한 나머지 불교의 기본예법인 합장조차도 하지 않은 것은 문제가 있다.

왜냐하면 이런 그의 행동은 그의 종교관이 편협하고 종교에 대한 기본 이해도가 매우 낮은 수준이라는 것을 잘 보여주기 때문이다. 무엇보다도 황대표는 그 행사에 한 개인으로서 간 것이 아니라 자유한국당이라는 공당의 대표자격으로 갔다는 사실을 감안한다면, 그의 처신은 어느 정도 비판받아도 마땅하다고 생각된다. “로마에 가서는 로마사람이 되라.”는 격언이 있듯이, 공인으로서 다른 종교행사에 가서 그 종교의 예법에 어느 정도 맞춰주는 것은 최소한의 기본예의이고 관례이다. 공당의 대표가 특정 종교행사에 가서 자신의 종교를 고집하고 내세우려 한다면, 이는 한 마디로 넌센스이고 웃음거리이다. 지금까지 이런 사소한 문제로 정치적 논란을 야기한 정치인은 없었으며, 그가 유일하다. 그가 정치에 입문한 지 얼마 안 되는 정치초년생임을 고려한다고 하더라도 이는 그의 유연하지 못한 사고와 정신적 미성숙함을 여지없이 드러내고 있는 것이다.

 

아마도 그는 성경을 문자 그대로 믿는 원리주의 기독교교파에 소속된 교회에서 인간은 오직 하나님의 독생자인 예수를 통해서만 구원이 가능하고 나머지 다른 종교들은 그저 구원이 없는 미개한 우상숭배 종교라고 배웠을 것이다. 그러므로 교회의 이런 왜곡된 종교관념에 세뇌된 그가 불교행사에 가서 보여준 부적절한 처신은 어찌 보면 당연한 것인지도 모른다. 아마도 평소에 불교에 대해 그가 갖고 있던 생각대로 저급한 우상숭배 종교의 종교의식을 따른다는 것에 대한 무의식적인 거부감이 자기도 모르게 작용했을 것이다.

 

그러나 은하문명의 독자들은 잘 아시겠지만, 모든 종교는 본래 하나인 것이고, 예수와 부처와 같은 성인(聖人)들이 동일한 진리를 시대적 상황과 지역에 따라 약간 다르게 표현한 것에 불과하다. 또 합장을 한다는 것 역시 대부분의 종교들에서 행하는 비슷한 예법이며 어느 종교에서나 거의 공통적인 것이다.(개신교나 가톨릭에서도 기도를 할 때는 합장을 하지 않는가?) 따라서 명백히 사이비 종교가 아닌 이상, 불교와 같은 특정의 고등종교를 배척하거나 거부하거나 이단시 하는 것은 단지 그 사람의 영적 무지와 한계를 드러내어 보여줄 뿐이다.

우리나라 종교인구는 전체인구의 약 절반이고, 불교인의 수는 그 전체 종교인수의 절반에 가깝다. 그런데 대통령이 되겠다는 황대표가 그 수많은 불교인들로 하여금 등을 돌리게 만드는 편헙한 처신을 하면서 대권에 도전하겠다는 것은 너무나 우스운 이야기이다. 그는 과연 너무 순진한 것인가? 아니면 어리석은 것인가?

 

얼마 전 광주 5.18 행사에서 대통령 영부인 김정숙씨가 유독 황교안대표에 대해서만 악수를 거부하고 지나친 것이 논란이 된 바 있다. 물론 이것은 영부인이란 엄연한 공인(公人)이 공적인 국가행사에서 개인감정을 드러내어 마치 평범한 일반 사인(私人)처럼 처신한 것이기에 옹졸하고 매우 속 좁은 행동이라고 비판받을만한 일이었다. 수모를 당한 황대표 역시 속으로는 상당히 불쾌했을 것이다. 그러나 황대표는 김정숙씨에게 섭섭함을 느끼기에 앞서 불교행사에서 유사한 처신을 한 자신의 행위를 한 번 돌아볼 필요가 있다. 불교인들이 느끼는 당혹스런 기분과 서운한 감정 역시 그가 김정숙씨에게 느낀 감정과 비슷했을 것이기 때문이다. 결국 두 사람은 모두 엄연한 공인이면서도 공적인 자리에서 공과 사를 구분하지 못하는 어리석고 미성숙한 처신을 했다는 점에서는 똑같은 것이다.

 

자신이 믿는 종교외의 다른 종교를 포용할 줄 모르는 편협한 종교관과 낮은 영적수준을 지닌 사람은 대한민국 대통령이 되어서는 곤란하다. 대통령이란 자리는 기독교인들만의 대통령이 아니요, 불교인들만의 대통령도 아니며, 또 다른 특정 종교인들의 대통령이 아니다. 대통령은 종교를 가진 사람들이든, 무종교인이든, 대한민국 국민이라면 그 누구든 만인을 한 백성으로 받아들여서 떠받들고 봉사해야 하는 자리이다. 그런데 만약 자기가 믿는 종교만 고집하고 내세우려는 사람이 대통령이 된다면, 국민을 둘로 나누어 내편만을 챙기고 자기진영만 돌보려는 지금의 정권처럼 또 다른 국민 편 가르기와 분열, 대립, 증오의 정치만이 난무할 것이고, 이것은 결국 국력의 낭비와 국민의 불행으로 이어질 것이다.

 

황교안대표는 질병으로 군복무를 면제받았다는 약점과 함께 편협한 종교관념을 극복하지 못했다는 치명적이고도 커다란 과제를 안고 있다. 그에 대해서 우호적이고 긍정적 시각을 갖고 있던 많은 사람들이 이번에 드러난 그의 의외의 고지식한 처신에 대해 이미 회의적인 눈으로 바라보기 시작했다. 정말 어려운 환경에서 자라난 흙수저 출신으로서 공안검사를 거쳐 법무장관, 국무총리, 대통령권한대행의 자리에까지 오른 입지전적 인물인 그에 대해 어느 정도 좋게 보여 졌던 이미지는 이번 불교행사에서의 그의 대범하지 못한 처신으로 인해 많이 손상되었다. 그의 또 한 가지 단점을 지적한다면, 확고한 주관이 서있지 않다보니 우유부단한 면이 있으며, 비난받을 소지가 있는 어떤 특정사안에 대해 당당하게 자신의 소신을 주장하지 못하고 비판을 회피하기 위해 애매모호한 태도를 취하기 일쑤라는 점이다. 이런 황대표의 다소 유약한 성격적 단점은 그가 툭하면 꼬리를 내리고 불필요한 사과를 너무 쉽게 남발한다는 점에서도 잘 나타나고 있다.

그러나 만약 그가 진정으로 대권에 뜻을 두고 있다면, 이제 이런 소심한 모범생 이미지의 서툰 아마추어 정치인의 습성을 탈피해서 노련한 프로 정치인으로 거듭나지 않으면 안 될 것이다.

 

물론 이런 문제와 과제를 어떻게 극복할 것인가는 전적으로 그의 몫이다. 어쨌든 황대표는 자신의 과제들을 스스로 해결하고 넘어서야 하며, 만약 그럴 자신이 없다면, 이쯤에서 스스로 정치를 그만두는 것이 차라리 좋을 것이다. 왜냐하면 정치의 길은 험난하며, 더군다나 대권의 자리에 오른다는 것은 온갖 정치적 편견과 비난, 약점에 대한 집요한 공격, 심지어는 모함조차도 뚫고 나가야 하는 고난의 길이기 때문이다.대통령의 자리는 절대로 일시적인 높은 지지율에 도취해서 제대로 된 자격도 준비도 없이 쉽게 오를 수 있는 자리가 아니다.  그가 과연 대통령이 될만한 그릇인지는 앞으로 많은 시험들을 통해 검증될 것이고, 이 과정에서 수준미달이라는 것이 드러나면 결국 그는 중도에 주저앉을 수 밖에 없을 것이다. 그는 이미 '국민의 눈'이라는 엄정한 시험대에 올라 있다.

[인쇄하기] 2019-05-27 18:43:37


   


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